タスマニアンデビル

今週は俳優のクリス・ヘムズワース(Chris Hemsworth)さんと奥様で女優のエルサ・パタキー(Elsa Pataky)さんが、11匹のタスマニアンデビルをオーストラリア本土NSW州の野生動物保護地区へリリースするのをお手伝いした、というニュースがありました。今は野生ではタスマニアにしか存在しないタスマニアンデビルですが、昔はオーストラリア本土にもいました。約400年ほど前にオーストラリア本土では絶滅したと言われています。これをきっかけにまたオーストラリア本土に再導入できれば素晴らしいと思います。

タスマニアンデビルタスマニアンデビル現在タスマニアンデビルは絶滅危惧種です。デビル顔面腫瘍性疾患(Devil Facial Tumour Disease)という病気が原因で、野生のタスマニアンデビルの数は大幅に減ってしまいました。伝染性の癌です。治療法がないので、この病気にかかったタスマニアンデビルは死ぬしかありません。絶滅を防ぐためにSave the Tasmanian Devil Programという政府支援のプログラムもあり、たくさんの人が頑張っています。この病気のない本土へ健康なタスマニアンデビルをリリースするというこの試みも、タスマニアンデビルを絶滅から守ってくれることは間違いないと思います。

タスマニアンデビルタスマニアンデビルちなみに、タスマニアンデビルは肉食の有袋類です。そう、有袋類。カンガルーやコアラと同じように、お母さんはポケットで赤ちゃんを育てます。ご存知でしたか?名前のイメージとは違って、タスマニアンデビルはとてもかわいい動物です。国境が開いてまた海外旅行ができるようになったら、ぜひ本物のタスマニアンデビルを見に来てください。数が減ってしまったこともありますし、基本的にシャイな動物だということもあって、野生で見るのはなかなか難しいですが、ワイルドライフパークでは確実に見ることができます。皆様が支払う入園料もタスマニアンデビルの保護に使われるようになりますので、訪問するだけでタスマニアンデビルを助けていることにつながります。